Los canales de distribución reúnen todas las etapas existentes entre el productor de un bien o de un servicio y su consumidor.

A menudo se clasifican según una tipología basada en su complejidad.

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Lista de los diferentes canales de distribución

A menudo distinguimos los canales de distribución según su complejidad y según la existencia de intervención de intermediario(s).

La venta directa

Como el canal de distribución une al productor del bien o del servicio con su consumidor final, el canal de distribución más corto será la venta directa entre el productor y el consumidor; es el caso por ejemplo de la venta en la granja para los productos frescos. El comercio electrónico o la venta por parte de fuerza de ventas propia también forman parte de los canales de distribución más directos.

El canal de distribución corto

El circuito corto se basa, en cambio, en la presencia de un intermediario. Ya sea un detallista o un distribuidor, este intermediario en el canal de distribución se posiciona entre el productor y el consumidor.

El canal de distribución largo

El circuito largo pasa por una etapa complementaria: un mayorista o una central de compras. Ello introduce pues dos intermediarios entre el productor y el consumidor.

¿Cómo escoger nuestro canal de distribución?

Conociendo estas opciones de distribución, la empresa debe definir el canal de distribución más adaptado a su estrategia. Tal elección dependerá por ejemplo de motivos financieros, de imagen de marca…

De hecho, algunas marcas desean mantener el control sobre los canales de distribución y conservar una venta lo más directa posible. Así provocan en los consumidores la impresión de que forman parte de un club de elegidos, de happy few.