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Este artículo ha sido escrito por Mae

La ley de la oferta y la demanda es quizás uno de los conceptos más fundamentales  y es la columna vertebral de una economía de mercado.

La demanda se refiere a la cantidad de un producto o servicio que desean los compradores.

La cantidad demandada de un producto es aquella que la gente está dispuesta a comprar a un determinado precio; la relación entre el precio y la cantidad demandada se conoce como la relación de la demanda.

La oferta representa cuánto puede ofrecer el mercado. La cantidad suministrada de un determinado bien, es aquella  que los productores están dispuestos a suministrar cuando reciben un determinado precio.

La correlación entre el precio y la cantidad de un bien o servicio que se suministra al mercado se conoce como la relación de oferta. El precio, por lo tanto, es un reflejo de la oferta y la demanda.

La relación entre la demanda y la oferta subyace a las fuerzas que están detrás de la asignación de recursos.

En las teorías de la economía de mercado, la teoría de la demanda y la oferta asignará los recursos de la manera más eficiente posible. ¿Cómo? Veamos más de cerca la ley de la demanda y la ley de la oferta.

La ley de la demanda

La ley de la demanda establece que, si todos los demás factores permanecen iguales, cuanto más alto sea el precio de un bien, menos gente demandará ese bien.

En otras palabras, cuanto más alto sea el precio, menor será la cantidad demandada. La cantidad de un bien que los compradores adquieren a un precio más alto es menor porque a medida que el precio de un bien sube, también lo hace el costo de oportunidad de comprar ese bien.

Como resultado, la gente naturalmente evitará comprar un producto que los obligue a renunciar al consumo de otra cosa que valoran más. El siguiente gráfico muestra que la curva es una pendiente descendente:

ley de la oferta y demanda

A, B y C son puntos en la curva de demanda. Cada punto de la curva refleja una correlación directa entre la cantidad demandada (Q) y el precio (P). Así, en el punto A, la cantidad demandada será Q1 y el precio será P1, y así sucesivamente. La curva de relación de demanda ilustra la relación negativa entre el precio y la cantidad demandada. Cuanto más alto sea el precio de un bien, menor será la cantidad demandada (A), y cuanto más bajo sea el precio, más se demandará el bien (C).

La ley de la oferta

Al igual que la ley de la demanda, la ley de la oferta demuestra las cantidades que se venderán a un determinado precio. Pero a diferencia de la ley de la demanda, la relación de la oferta muestra una pendiente ascendente.

Esto significa que cuanto más alto es el precio, más alta es la cantidad suministrada. Los productores suministran más a un precio más alto porque al vender una cantidad más alta a un precio más alto se incrementan los ingresos.

A, B y C son puntos de la curva de oferta. Cada punto de la curva refleja una correlación directa entre la cantidad suministrada (Q) y el precio (P). En el punto B, la cantidad suministrada será Q2 y el precio será P2, y así sucesivamente.

Tiempo y suministro

Sin embargo, a diferencia de la relación de la demanda, la relación de la oferta es un factor de tiempo.

Es importante para la oferta porque los proveedores deben, pero no siempre pueden , reaccionar rápidamente a un cambio en la demanda o el precio. Por lo tanto, es importante tratar de determinar si un cambio de precio causado por la demanda será temporal o permanente.

Digamos que hay un aumento repentino de la demanda y el precio de los paraguas en una temporada de lluvias inesperada; los proveedores pueden simplemente acomodar la demanda utilizando su equipo de producción más intensamente.

Sin embargo, si hay un cambio climático y la población necesita paraguas durante todo el año, se espera que el cambio en la demanda y el precio sea a largo plazo; los proveedores tendrán que cambiar su equipo y sus instalaciones de producción para satisfacer los niveles de demanda a largo plazo.

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